CUIDADO COM OS AQUASHYSTERS


Existe um lado negro na aquicultura. Não deveria ser surpresa. A maioria dos campos da atividade humana possuem um elemento eticamente desafiado que ataca os desavisados para ganho pessoal. Infelizmente é uma surpresa quando essas pessoas - que chamamos de aquashysters - entram na arena da aquicultura, geralmente atraindo pessoas idealistas que querem produzir alimentos, desfrutar de um estilo de vida gratificante e trabalhar em sintonia com a natureza.

Pouco depois de me formar na Auburn University (AU) em 1980, entrei em contato com meus primeiros aquashysters. No primeiro caso, fui contatado por um homem que queria construir uma grande fazenda de peixes em St. Croix, financiada por algumas das famílias mais ricas da ilha. Não desejava ajudá-lo em sua busca por financiamento, mas sim verificar seu histórico. Ele me disse que dirigia com sucesso operações de criação de peixes na República Dominicana. Ele não sabia que eu tinha acabado de me formar na Auburn University (AU) com o homem que dirigia o D.R. Agência de Pesca e Aquicultura do Governo. Então, liguei rapidamente para meu amigo dominicano e, quando mencionei o nome do empresário, ele ficou furioso de raiva e me contou como enganou o governo com muito dinheiro e não deu nada em troca. À medida que comecei a receber ligações de potenciais investidores, relatei esse fato. Então recebi um telefonema muito zangado do aquashyster ameaçando-me com um processo por difamação. Essa foi a última vez que ouvi falar dele e do projeto.

Pouco depois desse incidente, eu estava em uma missão de levantamento de fatos sobre aquicultura em várias ilhas do Caribe. Um homem em Santa Lúcia, dono de uma grande propriedade, disse-me que foi recentemente abordado por uma empresa internacional que queria criar lagostins em suas terras. Além de usarem sua propriedade, queriam que ele e um amigo seu investissem no projeto. Imediatamente, uma bandeira vermelha foi levantada porque Santa Lúcia não tem as condições pantanosas de planície exigidas pelos lagostins. Liguei para outro graduado da AU, que é professor da Louisiana State University - o centro de pesquisas sobre lagostins dos EUA - e perguntei sobre essa empresa. Ele nunca tinha ouvido falar disso e não conseguiu encontrar o nome deles em um diretório internacional. Passei rapidamente essa informação para o dono da propriedade, que desistiu imediatamente, mas esse amigo não foi rápido o suficiente e perdeu uma quantia substancial de dinheiro. Mais exemplos dessa natureza se seguiram ao longo dos anos. Eu até testemunhei perante nosso legislativo local para tentar descarrilar projetos que não tinham chance de sucesso econômico. Eu não queria ver a aquicultura ficar com um olho roxo, especialmente no meu quintal. Durante meus encontros com projetos duvidosos, contei muito com uma rede maravilhosa de agentes estaduais de extensão da aquicultura que trabalham para as universidades doadoras de terras. Esses aquicultores altamente treinados e experientes são um excelente recurso que qualquer pessoa pode solicitar para obter informações bem fundamentadas. Frequentemente, esses extensionistas me contatam a respeito de projetos aquapônicos. Projetos mal orientados e com perdas financeiras que são resultados de pura fraude ou inexperiência.

Vamos começar com o pior, o nefasto aquashyster. Os primeiros dois exemplos se enquadram nesta categoria. Se esses projetos fossem financiados, o aquashyster teria recebido um grande salário enquanto conduzia o projeto por terra dentro de alguns anos e depois mudaria para o próximo local. Ou teriam apenas pegado o dinheiro e fugido. O exemplo mais flagrante de fraude total ocorreu nos EUA, onde um aquashyster instalou um sistema de recirculação de última geração. Foi realmente impressionante. Havia um deck de observação e uma sala de informática, onde tudo na instalação *era* monitorado até o último detalhe. O fluxo constante de investidores potenciais que visitaram esta instalação tornou-se investidores reais quando foram informados de que este era o futuro da aquicultura e que os contratos para duplicar a instalação estavam prestes a ser assinados em muitos países. O que os investidores não foram informados é que o peixe, vendido por cerca de US $ 2 por libra, custava cerca de US $ 10 por libra para ser produzido nesta instalação ultramoderna e que não havia contratos estrangeiros nas obras. Esta empresa estava realmente no negócio de investidores em crescimento, não peixes. É claro que você só pode ir tão longe com um esquema como esse até que os investidores exijam resultados. Infelizmente, o perpetrador foi indiciado, considerado culpado e enviado para a prisão.

A próxima categoria de "aquashysterista" é vender um produto, mas mentir sobre sua capacidade e mentir com ousadia. Existe uma pessoa, conhecida por quase todos os profissionais da área, que faz isso há décadas. Os valores em dólares não são tão grandes e os resultados negativos podem ser devido a circunstâncias atenuantes. Se alguém mencionar o nome dessa pessoa, pedimos que fique claro, mas há um fornecimento contínuo de novas pessoas entrando no setor e, portanto, o negócio de enganar as pessoas continua. Todos os exemplos anteriores dizem respeito à aquicultura em geral, mas o recente aumento na popularidade da aquaponia criou uma área problemática muito fértil. Aqui está um exemplo perfeito. Cerca de 15 anos atrás, participei de um workshop de hidroponia de 2 dias que foi patrocinado por uma empresa hidropônica de renome. O número dois desta empresa disse ao público que se fala em integração da piscicultura com a hidroponia, mas isso não pode ser feito. Durante o intervalo, aproximei-me dele com um álbum de fotos cheio de fotos de vegetais sendo criados "aquaponicamente". Não recebi muita resposta dele, mas 2 anos depois li que ele foi o palestrante principal em um curso de curta duração de aquaponia. Com certeza não demorou muito para se tornar um especialista em aquaponia.


Traduzido do texto original e publicado no blog da ABA sob autorização do autor Dr.James Rakocy

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